Opciones de telefonía

Servicio local

Los cambios en la Ley Reguladora de Servicios Públicos y la Ley Federal de Telecomunicaciones de 1996 exigen que las empresas de telefonía local permitan a las nuevas empresas conectarse con sus redes a fin de prestar un servicio de telefonía local competitivo.

Actualmente, más de 400 empresas privadas competidoras de telefonía pública (CLEC) están certificadas por la PUC para proporcionar servicio de telefonía local en Texas. Para averiguar qué empresas pueden ofrecer servicio de telefonía local en su área, busque al comienzo del directorio telefónico de la empresa tradicional de telefonía. Encontrará una lista de las empresas de telefonía local en las primeras páginas del directorio. En el sitio web, además, encontrará un listado de empresas que trabajan en su área, en "Opción de telefonía".

Cómo facilitar la contratación del servicio de telefonía local

La contratación de un proveedor de telefonía local se ha vuelto más fácil. Gracias al Proyecto de Ley Senatorial 86, los clientes pueden esperar ahora algunas protecciones básicas por parte de las empresas de telefonía local.

Los proveedores de telefonía local alternativos están obligados a proporcionar las mismas normas de protección al cliente que las empresas de telefonía local reguladas. Esto significa que los clientes que se inscriben para el servicio con proveedores alternativos deben recibir información clara y precisa. Una vez que uno se inscribe y paga un depósito por el servicio, un proveedor alternativo debe conectar el servicio dentro de un plazo razonable. Estos proveedores deben también notificar al cliente antes de desconectar el servicio. Los proveedores alternativos tienen prohibido el slamming y el cramming. Cualquier violación de estas normas puede dar lugar a sanciones y multas o la revocación de los certificados de operación.

Además, con estas protecciones, los clientes pueden aprovechar los beneficios de la competición en el mercado de telefonía local sin renunciar a sus derechos y protecciones básicos. El servicio de telefonía local está disponible no sólo en las empresas de telefonía local tradicionales sino también en muchas empresas de cable y en empresas que utilizan la tecnología de voz sobre protocolo de Internet (VoIP). Muchos de los proveedores de servicios de telefonía local están ofreciendo descuentos en paquetes que incluyen servicios de voz locales y de larga distancia en combinación con servicio de televisión y acceso a Internet de alta velocidad. Puede encontrar información sobre los paquetes de servicios en este sitio web en "Paquetes".

Servicio de telefonía de larga distancia

Ha habido muchos cambios en los últimos años en cuanto al servicio de larga distancia. Antes de la competencia, los clientes tenían sólo una empresa para todas las necesidades telefónicas. Cuando comenzó la competencia, los consumidores tuvieron que elegir entre dos, tres o más empresas para manejar sus necesidades telefónicas. Con el avance de la industria, actualmente los consumidores pueden personalizar los planes para satisfacer sus necesidades y preferencias de telefonía. Para el servicio de larga distancia, podrían ser una o más empresas, o ninguna empresa en absoluto. Es su elección. La clave para hacer una buena elección es saber cuáles son sus necesidades de larga distancia antes de contratar un servicio. Esto le ayudará al comparar los distintos planes y opciones disponibles para los clientes de telefonía, y le ayudará también a determinar qué preguntas debe hacer para obtener respuestas que le ayuden a elegir un plan de larga distancia.

Sepa cómo puede reducir sus tarifas del servicio de larga distancia.

Servicio de llamadas interurbanas

Llamadas IntraLATA

Las llamadas IntraLATA cobran al cliente las llamadas realizadas a localidades vecinas dentro de la LATA (Área de Transporte y Acceso Local). Una LATA es un área geográfica que define el servicio telefónico local. Cualquier llamada realizada dentro de una LATA puede estar administrada por la empresa de telefonía local, pero las llamadas entre diferentes LATA (InterLATA) deben estar administradas por empresas que presten servicios de larga distancia, incluso si la misma empresa de telefonía local presta servicios en ambas LATA. Los proveedores de servicios de larga distancia también proporcionan dicho servicio para las llamadas que terminan fuera de Texas. A menos que haya elegido un proveedor de larga distancia o un operador de larga distancia presuscrito (PIC), es posible que su empresa de telefonía local realice dichas llamadas. Tiene la opción de elegir un PIC para las llamadas intraLATA y las llamadas interLATA/interestatales y las llamadas interestatales.

¿Por qué es importante?

Las diferentes empresas cobran distintas tarifas para las llamadas interurbanas intraLATA. Es posible que tenga que pagar demasiado. En algunas partes de Texas, las llamadas interurbanas interLATA/interestatales pueden costar más que las llamadas interurbanas fuera del estado. Eche un vistazo a su factura para ver cuántas llamadas interurbanas intraLATA puede realizar.

¿Cómo puedo ahorrar dinero?

Observe su factura telefónica y conozca exactamente cuánto dinero está gastando cada mes en llamadas interurbanas interLATA/interestatales o interestatales. Contacte al servicio de telefonía local y al proveedor de larga distancia para realizar consultas sobre las tarifas. Averigüe sobre planes de servicios de llamadas de área metropolitana o extendida, que cobran una tarifa única para ciertas áreas, por sobre paquetes de llamadas basados en la cantidad de llamadas, el tiempo empleado por llamada, el/los número/s telefónico/s a los que llama y otros servicios que usted utiliza con frecuencia. Por ejemplo, algunas empresas pueden ofrecer una tarifa mensual única para llamadas interurbanas locales ilimitadas a un determinado número telefónico. Existen operadores de larga distancia baratos que ofrecen llamadas interurbanas intraLATA, algunas veces a tarifas mucho más bajas que aquellas ofrecidas por su empresa de telefonía local. La mejor opción dependerá de su patrón de llamadas.

¿Cómo cambio mi servicio?

Para cambiarse, contacte a la empresa que desea para sus llamadas interurbanas intraLATA. Si usted no toma ninguna acción, su empresa de telefonía local puede continuar brindándole el servicio de llamadas interurbanas intraLATA. Si usted es un cliente nuevo que contrata servicio local, debe poder elegir entre los proveedores de llamadas interurbanas intraLATA. Si no es así, asegúrese de preguntar.

Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP)

Voz sobre Protocolo de Internet, o "VoIP, " es un tipo de tecnología de telecomunicaciones que convierte las señales de voz análogas de un teléfono o auricular en datos digitales y transporta los bits del mismo modo en que se envían los mensajes de correo electrónico y los archivos adjuntos. Hay tres tipos de VoIP, cada uno con implicaciones que los consumidores deben entender antes de inscribirse con un proveedor determinado.

El primer tipo de VoIP utiliza la red de telefonía local como un servicio de telefonía tradicional, pero las llamadas se convierten en datos y se transportan a través de redes de banda ancha, y luego vuelven a convertirse en señales análogas en cualquiera de los extremos.

El segundo tipo de VoIP, red punto a punto (peer-to-peer, P2P) proporciona una aplicación de software para su computadora que realiza la conversión de señales análogas a digitales y, en lugar de utilizar la red de telefonía local, transmite las conversaciones a través de Internet. Con el servicio VoIP de punto a punto, puede simplemente "llamar" a ortos que también utilizan software de VoIP punto a punto en sus equipos. Es un servicio limitado, pero es relativamente económico. El propósito de este tipo de servicio no es reemplazar su servicio telefónico tradicional, sino ahorrarle un poco de dinero en lo que de otro modo serían llamadas de larga distancia a otros suscriptores de VoIP. Muchas empresas han desarrollado sistemas internos de telefonía con redes VoIP punto a punto que permiten realizar llamadas entre oficinas ubicadas en cualquier parte del mundo, evitando así las tarifas de llamadas locales y de larga distancia.

El tercer tipo de VoIP, el "VoIP híbrido", le permite utilizar su teléfono para realizar llamadas digitales a cualquiera que tenga teléfono, no sólo a los suscriptores de su proveedor de VoIP. Las conversaciones se convierten en datos y se transportan a una "puerta de enlace" de Internet que envía la llamada al número que usted está llamando, ya sea un teléfono tradicional de la red pública o la computadora de otro suscriptor de VoIP. Actualmente, la mayoría de las empresas de cable ofrecen servicio de telefonía digital que es en realidad servicio de VoIP. Cada llamada se transporta a través de la red de cable como VoIP antes de pasarse, a través de una puerta de enlace, a la red de telefonía pública conmutada para completarse del mismo modo que una llamada de un teléfono normal convencional. Este tercer tipo de servicio VoIP está creciendo más rápido y por consiguiente genera la mayoría de las preguntas y preocupaciones.

Las ventajas de VoIP

Si ya tiene una conexión de banda ancha como cable digital o DSL, la principal ventaja de VoIP con respecto al servicio de telefonía tradicional es el precio. Además, dado que VoIP es un "servicio de información" que en gran parte no está regulado, los proveedores de VoIP actualmente no tienen que pagar tarifas de conexión para transportar llamadas de larga distancia u otras tarifas sujetas a las facturas del servicio de telefonía tradicional, lo que hace que el servicio VoIP sea más barato en comparación. Necesita una conexión a Internet de banda ancha como cable digital o DSL. Asegúrese de calcular este costo en el costo total del servicio telefónico. Muchos clientes que ya tienen conexión de banda ancha puede ahorrar al suscribirse a un servicio VoIP.

Ya que VoIP es una aplicación de Internet, algunos proveedores le permiten verificar los mensajes de voz directamente desde una computadora y manejar y compartir fácilmente los mensajes del mismo modo que el correo electrónico. Los proveedores de VoIP ofrecen una variedad de características que aprovechan esta importante diferencia entre los servicios de llamadas por Internet y los servicios de llamadas tradicionales.

Determinados tipos de VoIP pueden vincularse a una dirección de Internet, que puede moverse con usted a cualquier parte. Con un módem VoIP y un adaptador telefónico conectado a su laptop, puede realizar y recibir llamadas desde y hacia su número de teléfono tradicional sin importar el código de área o código internacional que usted tenga en el momento de la llamada. El proveedor de VoIP se asegura de que su sistema funcione con la red de telefonía tradicional. No todas las plataformas permiten llamadas "nómadas", por lo tanto pregunte a su proveedor (o a los que está considerando).

VoIP y 911

A partir de noviembre de 2005, todos los proveedores de VoIP que le permiten realizar llamadas hacia y desde la red de telefonía tradicional (excepto los proveedores de software VoIP de punto a punto) deben prestar servicio de llamadas de emergencia al 911 a sus clientes. Anteriormente, algunos servicios de VoIP no podían transmitir comunicarse con los operadores de emergencia que realizaban llamadas al 911 ni localizar las llamadas, dos partes fundamentales de la información para el personal local de rescate, la policía y el departamento de bomberos. En la actualidad, todos los proveedores de VoIP "interconectados" deben transmitir todas las llamadas del 911 al centro local de llamadas de emergencia con el número de devolución de llamada de la persona que llama y la ubicación física y permitir que sus clientes conozcan las prestaciones y las limitaciones del servicio de 911 de VoIP.

Otras diferencias entre VoIP y el servicio de telefonía tradicional.

  1. Si su conexión a Internet de banda ancha cae, es posible que su teléfono VoIP no funcione. Algunos proveedores ofrecen un servicio que desvía las llamadas entrantes a un número alternativo (tal como un teléfono celular) en el caso de que la conexión de VoIP no funcione.
  2. Los teléfonos convencionales son alimentados por la red de la empresa de telefonía local, por lo tanto siguen funcionando cuando disminuye la energía. Dado que la mayoría de los servicios de VoIP están sujetos a computadoras, se cortan cuando se corta la luz. Puede comprar un suministro de energía de reserva para su computadora, pero si la empresa de cable proporciona el servicio de banda ancha, es posible que el mismo sistema de cable se encuentre sin energía, lo que lo dejaría sin servicio telefónico durante un corte. Considere el costo de un sistema de energía de reserva antes de tomar la decisión de cambiarse a VoIP.
  3. Si tiene un sistema de seguridad/alarma, contacte a su proveedor de servicio para asegurarse de que dicho sistema funcionará con VoIP. Algunos proveedores de VoIP aseguran que su servicio funciona con la mayoría de los sistemas de alarma. Otros ofrecen sus propios sistemas de alarma. Unos pocos proveedores afirman claramente que su servicio no admiten sistemas de seguridad de otros fabricantes.
  4. Si realiza llamadas internacionales a teléfonos fijos o inalámbricos con VoIP, su proveedor puede fijar tarifas para conectar dichas llamadas, lo que podría elevar el costo del servicio. Lea la letra pequeña sobre las tarifas y las restricciones de las llamadas internacionales antes de inscribirse.
  5. Es posible que los servicios de directorio VoIP no proporcionen el mismo nivel de servicio de operadora con un teléfono basado en Internet.
  6. No queda claro cómo manejarán los reguladores a los telemarketers que envíen mensajes de "correo no deseado VoIP" a los suscriptores de VoIP. Los usuarios de telefonía tradicional pueden inscribirse a las listas de "no llame" para evitar que les lluevan llamadas de telemarketing, pero no existe una lista para restringir emisores de correo no deseado por Internet.
  7. Algunos usuarios de VoIP han informado problemas al utilizar la máquina de FAX con VoIP. Es posible que deba cambiar los ajustes de su FAX para enviar y recibir faxes a través de VoIP.

El servicio VoIP está regulado por el gobierno federal.